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September 12, 2003
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  Para clonar a Fido    
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Create your own clone
Invente su propio clon. (Pgina en ingls)

The Roslin Institue, responsable de la creacin de Dolly. (Pgina en ingls)

University of Pennsylvania’s Center for Bioethics website
Centro de Biotica de la Universidad de Pensilvania. (Pgina en ingls)

People for the Ethical Treatment of Animals
Personas a favor de un trato tico para con los animales. (Pgina en ingls)



   03.23.00
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Al igual que otros amos, Cynthia Smith piensa que su perro es especial. Siempre est a su lado, viajan juntos y hasta lo lleva al trabajo. Por eso, cuando vio el aviso en la revista Dog World acerca de unacompaa que tomara muestras de clulas de Billie y las almacenara para usarlas en una eventual clonacin, se apresur a discar su nmero telefnico.

Si bien hasta ahora no se han clonado perros ni gatos, la tecnologa para hacerlo --llamada transferencia nuclear— ha avanzado rpidamente.Comenz en 1997 con Dolly, la primera oveja clonada a partir de clulas de un adulto. Desde entonces, se han clonado exitosamente vacas, ratones y recientemente, cerdos. A este paso, no quizs no pase mucho tiempo antes de que los cientficos inventen la manera de clonar mascotas.

La moda que vendr

"Los cientficos esperan tener resultados en un ao, lo cual es relativamente poco tiempo", dijo Heather Bessoff, presidenta y fundadora de PerPETuate Inc., la compaa a la que Cynthia Smith encarg guardar las clulas de su perro Billie. "Para poner a punto la tecnologa en perros y gatos ser necesario estudiar ms a fondo el funcionamiento de sus sistemas reproductores".

Bessoff trabaj previamente como veterinaria en una compaa de gentica bovina. Ahora, apuesta a las investigaciones que se realizan en la Universidad de Texas A & M University. Dicha universidad recibi una donacin millonaria de una familia annima de los Estados Unidos que desea clonar su perrita Missy. Los cientficos involucrados en este proyecto (llamado Missyplicity) confan en que tendrn clonado un gato dentro de un ao y un perro en el trmino de cinco aos. En principio, ya han hecho crecer embriones a partir de las clulas de Missy. Bessoff est tan convencida de que el proyecto tendr xito que prometi que si al cabo de tres aos no se han clonado perros o gatos, ofrecer gratis el almacenamiento de las clulas durante dos aos ms.

Caro? S, pero el mejor

El procedimiento para juntar y almacenar clulas es relativamente simple. Solo hay que extraer una pequea porcin de piel, no ms grande que el dimetro de un lpiz. El animal no sufre, porque se hace con anestesia. "El animal vuelve a su casaen el da, no es doloroso y se cura rpidamente", explic Bessoff. Las muestras se procesan en el laboratorio y luego se almacenan en nitrgeno lquido. "Cuantoms joven es el animal, mejor es la calidad del cultivo", seal Bessoff. "De todos modos, tuvimos xito en el procesamiento de tejidos de animales enfermos, o que haban sido sacrificados muerto recientemente, pero hay que hacerlo en cuestin de minutos u horas. No se pueden esperar das".

El costo para iniciar este procedimiento no es tremendamente elevado, o al menos eso es lo que opinan sus defensores. PerPETuate cobra una inscripcin de $250 ms 500 dlares para procesamiento de la informacin y 90dlares anuales para almacenar la clulas. Lazaron, una compaa de biotecnologa que ofrece este mismo servicio, tiene tarifas similares, mientras que el banco clulas Genetic Savings and Clone, una subsidiaria del proyecto Missyplicity, cobra cerca de 1000 dlares.Tambin hay una compaa que se llama Canine Cryobank, Inc. El proyecto Missyplicity terminar costando $2.5 millones dedlares si se lo completa enun ao. Pero nadie est preparado para decir cunto costar una clonacin en el momento que este procedimiento se vuelva viable.

Por qu clonar mascotas?

Varias personas sealaron diversos motivos por los que clonara su mascota. Si bien Smith no sabe an si clonara a su perro Billie cuando la tcnica est disponible, le pareci una opcin vlida ya que su perro no est en condiciones de procrear. Adems, la idea de no tenerlo ms le provoc mucha tristeza. "Este tipo de solucin me da seguridad. Me agrada la idea de que puedo volver a pensarlo en un futuro". La lista de personas que podran considerar el uso de la clonacin es amplia. Entre ellos: criadores, dueos de mascotas con talentos extraordinarios o de animales entrenados para presta un servicio. Bessoff coment que su compaa recibe cientos de consultas y que hasta el momento se han inscripto unas cien.

Lo que no debe esperarse es una copia exacta de la mascota. Ms bienser como tener mellizos, dijo Bessoff. "El colorser el mismo aunque puede haber ligeras difererencias". Adems, no todo es la apariencia. Los cientficos han determinado que la personalidad est relacionada con los genes en un 50 a 80 por ciento; el resto obedece a variaciones ambientales. De modo que la alimentacin y el entrenamiento jugarn un papel importante en el desarrollo de la personalidad de la mascota. Los crticos advierten que la clonacin aumentar la cantidad de animales no deseados, aunque Bessoff no lo ve de esa manera. Por el contrario, cree que la tcnica ofrece una oportunidad extraordinaria. "Cuanto ms se estudien los animales ms se sabr sobre su sistema reproductor y la manera de controlar los nacimientos", seal. Los aspectos ticos no han pasado desapercibidos. Las empresas relacionadas con el almacenamiento de genes adhieren a estrictos cdigos de biotica, que aparecen publicados en numerosos websites. PerPETuate incluso analiza las muestras para comprobar que no estn contaminadas con genes humanos. No obstante, el debate sobre la clonacin y sus controvertidos aspectos continuar por largo tiempo.


 
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